6个月后的母乳喂养: 有哪些益处?

当您的宝宝开始摄取固体食物时,您可能认为宝宝已经不再需要母乳。但是,宝宝六个月后的母乳喂养对您和宝宝都有许多益处

Breastfeeding beyond six months

在达到六个月里程碑后母乳喂养还重要吗? 您应该继续多久? 答案可能会让您感到惊讶,因为母乳喂养带给宝宝额外的健康和发育的益处(固体食物和其他乳汁无法提供)往往被人们忽视。

我应该母乳喂养多久?

世界卫生组织 (WHO) 建议母乳喂养直到宝宝两岁或两岁以上,这适用于全世界的家庭,而不只是发展中国家。1

“重要的是要注意到 WHO 没有规定最长的母乳喂养时间,” Medela(美德乐)母乳喂养研究部负责人 Leon Mitoulas 博士说。2 “从人类学角度来说,在两岁半到七岁之间母乳喂养是最佳的。3 但是,如今的文化习俗往往使得人们不得不在宝宝比这小得多的年龄时断奶。”

WHO 的建议得到最近越来越多的研究支持,这些研究专门针对儿童生命开始的 1,000 天(从开始怀孕到第二个生日)进行。4 Mitoulas 博士解释道: “科学家们发现了这个时期对生长和长期健康影响最大的正确营养和其他因素。有证据明确表明,在这关键的 1000 天窗口期,母乳喂养有着独一无二的益处。

“母乳喂养可以同时被看作是食物、药物和信号,”他补充道。5 “而且这三重益处都会持续两年以上。”

食物: 延长母乳喂养的营养益处

一旦您的宝宝在六个月左右时开始添加固体食物,您可能会认为母乳已变成补充固体食物的“饮料”。实际上,事实正相反——宝宝在最开始吃固体食物时只能从食物中获得很少量的能量和营养。

“对于宝宝,无可争议的最佳开始是生命最初六个月的纯母乳喂养。但是即便在宝宝开始吃辅食后,母乳仍然能提供重要的营养,” Mitoulas博士说。

纯母乳喂养时,宝宝通常每天要消耗 750-800 毫升(26.4-28 液量盎司)的乳汁。在 9-12 个月时,宝宝每天仍然能摄取大约 500 毫升(17.6 液量盎司)的乳汁,约占每天摄入卡路里的一半。18 个月时,宝宝很可能每天摄取大约 200 毫升(7 液量盎司)的乳汁,约占每天摄入卡路里的 29%。6

六个月后宝宝需要从其他食物中摄取营养,因为这些营养可能无法从母乳或自身储备中获得,例如铁、锌以及维生素 B 和 D,这是真的。1,7 但即便是在宝宝生命中的第二年,母乳仍然能提供大量其他关键的营养, Mitoulas 博士解释道:

“在这个阶段,母乳为宝宝提供大约 43% 的蛋白质、60% 的维生素 C、75% 的维生素 A、76% 的叶酸以及 94% 的维生素 B12。”8

药物: 六个月后母乳喂养的健康益处

经证明,六个月后继续母乳喂养可以降低患儿童和成人疾病的概率,而且如果您的宝宝已经生病了,还能帮助宝宝更快恢复。而且您继续母乳喂养的时间越久,保护持续的时间就越长。

母乳喂养保护您的宝宝免于感染和疾病,保护程度之大以至于被看作是一种“定制药物”,其具有潜在的终生效用,” Mitoulas 博士说。

例如,母乳喂养超过六个月已被证明可以保护宝宝免于患某些儿童癌症,例如急性淋巴细胞白血病和霍金奇淋巴瘤,并降低宝宝患 I 型和 II 型糖尿病,以及出现视力和牙齿问题,以及肥胖的概率。”9 10 11 12 13

您的母乳还能降低宝宝患腹泻和恶心、肠胃炎、感冒和流感、鹅口疮以及耳部、喉咙和肺部感染的几率。14 9,15 这在宝宝长大后开始与其他儿童互动或进入细菌非常多的幼儿园时尤其有帮助。

母乳喂养还可以救命,Mitoulas 博士指出: “在低收入和中等收入的国家中,6-23 个月之间不母乳喂养的后果可能很吓人,因为不母乳喂养的宝宝死于感染的几率是母乳喂养(即便只是部分母乳喂养)的宝宝的两倍。” 16

而且母乳喂养不仅限于乳汁的益处,它在哺育和安抚宝宝方面也很棒。要想安抚一个不高兴的婴儿或学步儿童,没有什么比妈妈的母乳更有效的了。随着宝宝长大,母乳哺喂有益于长大过程中发生的所有事情,从长牙和疫苗接种到不可避免的碰撞和擦伤或病毒都不例外。对于许多妈妈来说,母乳喂养可能感觉像是奇迹创造者。

信号: 额外的益处

亲近宝宝、立即回应宝宝的需要,以及进行大量眼神接触也能在你和宝宝之间发送信号。科学家们认为这些可能影响宝宝从胃口到学业表现等成长发育的许多方面。您母乳喂养得越久,积极的效用可能就越多。

母乳含有成千上万种活跃分子,” Mitoulas 博士解释道。“这些活跃分子包括帮助消化脂肪的酶、调节胃口的激素,以及提高免疫系统发育的免疫分子等等。17 18 19

您知道母乳实际上是活的吗? 每天您的宝宝会喝下上百万到几十亿的活性细胞——您的每毫升母乳中含有成千上万的活细胞,包括干细胞,”他继续说道。20 21 “这些细胞中的每一个在保护您的宝宝健康方面都有特殊效用,而且发现这些成分是如何让长期母乳喂养的婴儿受益的研究还在持续进行中。”

可以确定的一件事是,延长母乳喂养对宝宝的智商 (IQ) 有积极的作用。研究显示,母乳喂养的儿童与从未母乳喂养的儿童相比智商 (IQ) 一致地要高三个点。22

六个月以后的母乳喂养甚至与以下方面相关:学龄儿童行为问题更少、儿童和青少年时期心理更健康。23 24

六个月后不应该换成二段婴儿奶粉吗?

包装上的健康声明可能看起来令人印象深刻,但是对您的宝宝来说,您自己的乳汁比什么都好。

没有哪种配方奶可以包含在母乳中发现的所有抗体、活细胞、生长因子、荷尔蒙或有益的益生菌,也无法包含各种酶、氨基酸和微量营养元素。25 宝宝生病时,您的乳汁会做出调整,为宝宝提供更多抵抗感染的抗体和白细胞,这是配方奶根本做不到的。26 阅读母乳与配方奶: 它们有多相似?以了解更多信息。

六个月后的母乳喂养: 对妈妈的益处

延长母乳喂养不仅仅对宝宝有益,对您也好处。在六个月后继续母乳喂养,可以降低您终生患心脏病、II 型糖尿病 以及乳癌、卵巢癌和子宫癌的几率。”28 29 30 31 而且母乳喂养的妈妈往往发现她们的月经许多个月都不恢复,甚至可能持续长达两年。27 32

“恢复至孕前体重的愿望对许多妈妈来说都特别迫切,” Mitoulas 博士说。“一项研究表明,妈妈的身高体重指数 (BMI) 在每母乳喂养六个月后会降低 1%。” 24

更不用说六个月后,母乳喂养是非常方便的。您的乳房会在需要的时候分泌恰当数量的乳汁,而且您无需清洁设备,外出时也不需要带任何东西。您可能还将发现:您逐渐只在适合您的时间哺喂,例如上班之前、托儿所接回孩子后,或是在睡觉时间。而且即使您回到职场,也可以使用吸乳器为宝宝吸乳,让宝宝继续享受母乳的益处。

母乳喂养有这么多经过科学证明的益处,因此,越来越多妈妈选择“自然”或“完全”母乳喂养,让孩子决定什么时候停止也就不奇怪了。

参考文献

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