我的乳房在怀孕期间会发生什么

如果您以为乳房在您十几岁时就已经完成发育,那您可能需要再想一想! 哺喂宝宝所需要的复杂内部结构要在您怀孕后才开始形成,并且直到最近我们都还没弄清楚它们究竟是如何运作的

Breast changes and pregnancy

除了购买孕妇文胸,在怀孕期间您或许并没有对乳房给予太多关心。然而在表象之下,一些惊人的变化已经开始。当奇妙的事情在您的子宫中发生的同时,您的乳房也经历着令人惊叹的转变,以此为宝宝的到来做好准备。要完全理解发生了什么,我们需要稍微往前回顾一下……

青春期乳房如何发育

从青春期到更年期,您的乳房在持续不断的变化。不同于大多数其他器官,乳房一直要到青春期分泌的荷尔蒙“激活”它们时才开始发育。但即使是在青春期之后,它们可能看上去已发育完全,实际上却没有。

“在青春期之后乳房会继续发育,并在每次月经期间增加一点分泌[乳汁分泌]组织,直到大约 35 岁,” 来自西澳大学的泌乳科学专家 Peter Hartmann 教授解释道。“在这个年龄之后,发育进入稳定阶段并且乳房保持发育成熟,但不再发育。”

作为月经周期的一部分,乳房也会在此期间更新自己的内部细胞 —— 这就是为什么在月经前后您会感到乳房疼痛、敏感或者肿胀。1

您或许会注意到在月经周期的前几天乳房上感觉有肿块 —— 这是因为它们在为可能的怀孕进行准备。当身体发现您没有怀孕时,每个月的荷尔蒙涨落再次开始。2

怀孕期间乳房的内部变化

当您怀孕时这个周期会被打断。从孕期第一个月末开始,您的乳房开始转变为分泌乳汁的器官。

在这段时间,您的乳腺管的数量和复杂程度同时增加,并且开始扩张发育成为越来越复杂精细的哺乳系统。同时,乳房里称作乳腺细胞的乳汁分泌细胞也开始发育。另外,怀孕期间流入乳房的血液量会增加一倍——这就是为什么您可能会透过皮肤看到静脉。3

“当您分娩胎盘时,您的孕酮水平开始下降并且乳汁分泌开始进行”

“当您怀孕时,您的乳房真的开始发育,”Hartmann 教授说。“怀孕时,乳房会启动现有泌乳组织的生长。您的乳房中含有芽状腺体的细小分支,当您怀孕时这些小芽长出形成乳腺管和微小囊泡,被称作腺泡,用以容纳乳汁。”

乳房中的这些活动会让您感觉刺痛、疼痛、肿胀或沉重 —— 这些都是怀孕的早期信号。更多内容请阅读怀孕期间您的乳房将如何变化

泌乳乳房的结构

无论您相信与否,研究人员直到最近才发现乳房中的这个乳腺管网络是如何运作的。

本世纪之前,大部分关于乳房如何分泌乳汁的医学知识都是基于英国外科医生 Astley Cooper 在 1840 年进行的试验。4 他推断这些乳腺管用于储存乳汁,并通过乳头里的 15 到 20 个出口释放乳汁。

难以置信的是,直到 2005 年,都没有对此进行进一步研究。在 Medela(美德乐)的支持下,Hartmann 教授的同事 Donna Geddes 博士和她的团队通过研究表明,乳房的工作方式与此大不相同。5 乳腺管事实上是非常细小的管道,只有几毫米宽,它们的用途是输送乳汁而不是储存。事实上,乳汁是在腺泡中进行分泌和储存的。这些囊泡通过更细小的、被称作小导管的管道连接至乳腺管。6

乳汁一直留在囊泡中,直到宝宝开始吸吮乳头,您的身体开始释放催产素。腺泡被受催产素影响而收缩的肌肉细胞所包围,而正是这些收缩将乳汁通过乳腺管推向乳头。这整个过程被称作喷乳反射,当您开始哺喂宝宝时,可能会感到刺痛或是呼呼流出的感觉 —— 但也有些女性什么感觉都没有。7

研究人员还发现乳头的开口比之前认为的要少: 通常是九个左右,有时只有四个。乳腺管不得不扩张大约 68% 以适应大量乳汁快速通过这些数量不多的开口。8  

“整个母乳喂养期间,乳房的结构和工作很大程度上保持不变,直到宝宝开始少量摄取乳汁,” Hartmann 教授说。

乳房在孕期开始分泌乳汁

从大约孕中期开始,乳房腺泡就可以分泌乳汁。幸运的是,您的孕期激素会抑制它们过多分泌—— 否则到分娩那天乳房岂不是要涨破了!9

“相信您也不想在怀孕期间每天分泌 800 ml 乳汁,” Hartmann 教授说。“所以您较高的孕酮水平可以防止乳汁分泌系统被激活。然后,当您分娩胎盘时,您的孕酮水平开始快速下降而乳汁分泌则开始进行。” 

如果您想知道停止母乳喂养您的乳房会发生什么,它们会回到休息状态——但不是立即的。“当妈妈完全停止母乳喂养后,乳房需要一段时间才能完全关闭——或许需要一个月或者两个月,” Hartmann 教授说。“人类的乳汁分泌需要很长时间才能停止,但其他物种则非常快。”

最终,您的乳房会恢复到孕前的状态。然后,如果您再次怀孕,会重新开始同样的生长和发育周期。1

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参考文献

1 Hassiotou F, Geddes D. Anatomy of the human mammary gland: Current status of knowledge. Clin Anat. 2013;26(1):29-48. 

2 Reed BG, Carr BR. The normal menstrual cycle and the control of ovulation. In: De Groot LJ et al., editors. Endotext [Internet]. South Dartmouth, MA, USA: MDText.com, Inc.; 2000. [cited 2018 April 13] Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279054/

3 Geddes DT. Ultrasound imaging of the lactating breast: methodology and application. Int Breastfeed J. 2009;4(1):4. 

4 Cooper AP. On the anatomy of the breast. London: Harrison and Co; 1840. 193 p.

5 Ramsay DT et al. Anatomy of the lactating human breast redefined with ultrasound imaging. J Anat. 2005;206(6):525-534.

6 Geddes DT. Inside the lactating breast: the latest anatomy research. J Midwifery Womens Health. 2007;52(6):556-563.

7 Kent JC et al. Response of breasts to different stimulation patterns of an electric breast pump. J Hum Lact. 2003;19(2):179-186. 

8 Ramsay DT et al. Ultrasound imaging of milk ejection in the breast of lactating women. Pediatrics. 2004;113(2):361-367. 

9 Pang WW, Hartmann PE. Initiation of human lactation: secretory differentiation and secretory activation. J Mammary Gland Biol Neoplasia. 2007;12(4):211-221.