为什么初乳如此重要?

您或许听说过初乳堪称液体黄金 - 这可不仅仅因为它是黄色的! 我们将探索为什么初乳是母乳喂养新生儿最珍贵的首选口粮

Colostrum baby breastfeeding

初乳是指您开始母乳喂养时最初分泌出的乳汁,是新生宝宝最理想的营养来源。初乳很粘稠、富含蛋白质且营养全面 - 因此,即便是一点点初乳,也对宝宝有很大帮助。同时,初乳的脂肪含量低、易消化,还含有以最佳方式促进宝宝发育的成分。更重要的,初乳对于建立宝宝的免疫系统起着至关重要的作用。

成熟母乳相比,初乳看起来更粘稠、更黄。其成分也有所不同,因为它是根据新生儿的特殊需求量身定制的。

初乳可对抗感染

初乳中高达三分之二的细胞为白细胞,它们可对抗感染,还能帮助宝宝开始自己对抗感染。1 “白细胞是免疫反应的重要部分。它们能够提供保护并对病原体发起攻击,”西澳大学哺乳学领域权威专家 Peter Hartmann 教授解释道。

在离开您的身体这层保护后,宝宝需要做好准备,应对来自周围世界的新挑战。初乳中的白细胞会产生能够抵抗细菌或病毒的抗体。这些抗体对于肠胃不适和腹泻极为有效 - 而这对于消化道尚未成熟的年幼宝宝来说十分重要。

它能为宝宝的免疫系统和消化道功能提供支持

值得一提的是,您的初乳中富含一种被称作分泌型免疫球蛋白 (sIgA) 的重要抗体。它可以沿着胃肠道(而不是进入血液)为宝宝提供保护,由此让宝宝免受疾病侵害。2 “妈妈体内实现抗感染免疫功能的分子通过血液运输到乳房,并通过结合形成 sIgA,随后分泌到初乳中”,Hartmann 教授解释道。“sIgA 集中在宝宝的消化道和呼吸系统的黏液里,可保护宝宝免于感染妈妈已患疾病。”

初乳还富含其他免疫成分和生长因子,可以刺激宝宝肠道内保护性黏膜的生长。与此同时,初乳中的益生元还在宝宝的消化道中滋养“有益菌”。3

初乳有助于预防黄疸

除了为肠胃不适的宝宝提供保护外,初乳还能起到通便药的作用,协助新生宝宝频繁排便。这有助于清除宝宝肠道内来自子宫的吸取物,并以胎便——黑色、粘稠的粪便形式排出。

频繁排便还可以减少宝宝患新生儿黄疸的风险。宝宝出生时红细胞水平很高,它们用于将氧气输送至宝宝体内。这些细胞凋亡后,会由宝宝的肝脏处理,产生一种叫做胆红素的副产物。如果宝宝的肝脏尚未发育成熟,无法处理胆红素,那么这些物质就会在宝宝体内积聚,导致黄疸。4 而初乳的通便特性便可帮助宝宝通过粪便排出胆红素。

初乳中的维生素和矿物质

初乳奇特的黄色是由其中所含的类胡萝卜素和维生素 A 形成的。5 维生素 A 对宝宝的视力非常重要(在全球范围内,缺乏维生素 A 是导致失明的主要原因),还能使宝宝的皮肤和免疫系统保持健康。6 7 宝宝出生时通常伴随维生素 A 储量不足,而初乳可以进行弥补。8

“前三天左右是建立母乳喂养的关键时期”

初乳中还富含大量矿物质,例如镁,可以促进宝宝的心脏和骨骼发育; 铜和锌则有助于宝宝建立免疫系统。9,10 锌还有助于促进大脑发育,初乳中锌的含量大约是成熟母乳中的四倍,可以帮助新生儿大脑快速发育。10

初乳有助于宝宝的成长和发育

初乳中包含了大量其他帮助宝宝成长发育的成分。科学家们仍在努力探索其中某些成分的作用。

“初乳在分娩后 30 个小时内成分相同,”Hartmann 教授说道。“其蛋白质含量相对较高,因为其中所有抗体都是蛋白质。初乳中的乳糖 [母乳中的糖类] 含量相对较低,并且其脂肪含量也与成熟母乳中的不同。” 

由于初乳和羊水(供宝宝在子宫内吞咽及排泄的物质)的成分类似,因此这对于宝宝过渡到外界是一个理想的缓冲。11

初乳到成熟母乳的过渡

2 至 4 天后,您的母乳开始“分泌”。您会发现乳房变得更加紧实和饱满,此时,乳房分泌的不再是初乳,而是过渡乳,过渡乳呈白色,质地更浓稠。

“前三天左右是建立母乳喂养的关键时期,”Hartmann 教授说。“如果您在这期间把一切都安排妥当,将度过一个良好的哺乳期,宝宝也会长得很好。”

现在可能有些难以想象,但只需一年,您的宝宝就将开始行走和开口说话。初乳只会分泌很短的时间,但它对宝宝前 12 个月乃至整个一生的贡献不可估量。

想要了解更多信息吗? 欢迎阅读我们的免费电子书美妙的母乳科学,以及我们的文章什么是过渡乳?

参考文献

1 Hassiotou F et al. Maternal and infant infections stimulate a rapid leukocyte response in breastmilk. Clin Transl Immunology. 2013;2(4):e3.

2 Pribylova J et al. Colostrum of healthy mothers contains broad spectrum of secretory IgA autoantibodies. J Clin Immunol. 2012;32(6):1372-1380.

3 Bode L. Human milk oligosaccharides: every baby needs a sugar mama. Glycobiology. 2012;22(9):1147-1162.

4 Mitra S, Rennie J. Neonatal jaundice: aetiology, diagnosis and treatment. Br J Hosp Med (Lond). 20172;78(12):699-704.

5 Patton S et al. Carotenoids of human colostrum. Lipids. 1990;25(3):159-165.

6 Gilbert C, Foster A. Childhood blindness in the context of VISION 2020--the right to sight. Bull World Health Organ. 2001;79(3):227-232.

7 Bates CJ.Vitamin A. Lancet. 1995;345(8941):31-35.

8 World Health Organization. e-Library of Evidence for Nutrition Actions (eLENA) [Internet]. Geneva, Switzerland: WHO; 2018 [Accessed: 14.05.2018]. Available from: [www.who.int/elena/titles/vitamina_infants/en/]

9 Kulski JK, Hartmann PE. Changes in human milk composition during the initiation of lactation. Aust J Exp Biol Med Sci. 1981;59(1):101-114.

10 Casey CE et al. Studies in human lactation: zinc, copper, manganese and chromium in human milk in the first month of lactation. Am J Clin Nutr. 1985;41(6):1193-1200.

11 Marlier L et al. Neonatal responsiveness to the odor of amniotic and lacteal fluids: a test of perinatal chemosensory continuity. Child Dev. 1998;69(3):611-623.